Chez Schwartz – the film

24.02.2007

The film Chez Schwartz starts March 2nd in Montreal at the AMC Forum and the Excentris. Take a look at the trailer below. C’est un très bon film! I recommend seeing it at the Excentris and then walking a few blocks north to Schwartz’s to have a smoked meat afterwards. There’s a warning with the film: Don’t watch it on an empty stomach!

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Story from Billy Smokedmeat

6.01.2007

Bonjour, mon nom est Billy Smokemeat et voici une petite Swchartz story pour toi.

Les souvenirs sont comme le vent sur les voiles de notre mémoire, ils sont furtifs, parfois ils soufflent pour nous inspirer transportant avec eux les bons moments du passé. Mais quel est donc le rapport avec le smokemeat ? Eh bien il s’agit de ma toute première visite chez Schwartz ! Étant assez jeune à l’époque, les souvenirs de ce lunch sont désormais remplis d’un quelque chose de nostalgique. Ce n’était pas ma Bar Mitza mais tout comme.

Il y a de cela 35 ans environ, je devais avoir 13 ou 14 ans, mon père avait un petit voilier, nous l’avions baptisé Don Quichotte. L’automne, nous devions le remisé pour l’hiver. Le souvenir que j’en ai est que nous sommes partis de notre quai au Lac des Deux-Montagnes pour voguer vers le Lac St-Louis, là ou se trouvait la marina pour l’entreposage. C’était en septembre, il faisait froid sur l’eau et un ami de mon père nous accompagnaient, je pense qu’il avait son propre voilier et que nous naviguions côte à côte.

Bref, après cette journée de voile bien remplis, l’ami de mon père suggéra que nous allions terminer tout ça chez Schwartz. Je n’avait aucune idée de ce dont il s’agissait mais le fait d’être là, avec eux, important comme un homme, était déjà beaucoup. Toujours est-il que nous nous sommes retrouvés, assis tous les trois, au centre de l’univers de la viande fumée hébraique. Imaginez, après une journée fait d’eau, d’espace, de lumière et de vent, je me retrouve tard le soir rue St-Laurent, dans la cohues des chaises de bois bruyantes d’un petit restaurant bondé de mangeurs hétéroclites et affamées.

Tout près de nous, un serveur arrive précipitament et ouvre un grand couvercle de métal pour laisser tomber une grosse pièce de viande congelé comme du roc. C’était un de ces fameux steak de foie, qui après avoir rebondie sur la grille brûlante laissa entendre un soupir de vapeurs comme lorsqu’on jette de l’eau sur le feu. Sans trop faire attention notre cuistot retourna les autres pièces de viande provoquant ainsi des flammes qui n’ont pas manqué de m’impressionné. Enfin, d’un geste brusque il referma le grand couvercle et disparu derrière les portes battantes de la cuisine. Un de ses collègues, tout aussi sympatique, arrive à notre table après sa course à obstacles et d’un air expéditif il attend la commande.

Et nous avons mangé. Je me souviens de ce premier smokemeat, je n’avais jamais vu un tel sandwich auparavant, avec les deux tranches de pains du dessus à la verticale tellement il y avait de la viande. Et de ce gigantesque pickle esseulé dans son assiette, face à face avec son destin, sans oublier les frites, le ketchup et le coke. Pendant le repas, on m’a expliqué pourquoi ce restaurant était si important. En fait, pour n’importe qui, je pense qu’il faut toujours quelques explications !.. Voilà l’essentiel de mes souvenirs de ma première visite chez Schwartz, le reste s’est essoufflé comme le vent sur les voiles de ma mémoire.

Billy Smokemeat


Alex and his poetry

19.11.2006

When you see the movie you’ll remember Alex
He was the busboy who moved up to waiter status
He also writes poetry about Schwartz’s

I got up my nerve to talk to him about it
I would like to feature some of his poetry on this website
He agreed to think about it
Afraid of copyright stealing

I think he could sacrifice one of them
in order to let more people know about his potential

I think it could be a book
If he has enough of them


Un petit coin?

19.11.2006

Friday
It’s about 1pm
I’m waiting in line at Schwartz’s
It’s windy – cold front is blowing in
The smell of smoked meat is heavy in the air
The guy panhandling outside plays a big role in the movie.
We talk for a while and I give him some money so he can quit for the day.
A lady two people back has a baseball hat with the initials « NYFD »
Are you from NY
I ask nodding at the hat

No…just had a friend who died on 9/11
I wear the hat in memory of her

A bunch of us are called in to share a table near the back
I sit next to the lady w/ the hat
Her father is across from her
There’s 3 other men at the table.

They start ordering first in French
All of them ask for a « petit coin »

What is that?
I ask
It’s not on the menu

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Businessman from Boston

1.11.2006

One day, I was sitting across from a businessman from Boston. It was his first visit to Schwartz’s In order to make conversation, I told him that I had recently visited Boston and I really liked it. He was pretty quiet so I went on to tell him that I found a street near downtown with tons of Italian restaurants. Since I didn’t have much money so I picked this small pizzeria to eat at. The unusual thing about the pizzeria was that pizza seemed to be secondary to this operation. They didn’t have napkins or knives and forks. « How can you eat pizza without napkins? », I asked. Anyway, I later notice that people seemed to come in and out of the back room without pizza in their hands. So when I started laughing, while implying it was an Italian mafia front – I noticed the businessman from Boston wasn’t laughing. Then I noticed he looked Italian and wa even wearing a double breasted, pinstriped suit.


Bill Brownstein’s Book

1.11.2006

Are you seen Bill Brownstein’s new book: Schwartz’s Hebrew Delicatessen – The Story? I plan on giving myself a copy of it for Christmas.

Reviews:

« Breezy, humorous prose… a taut narrative full of eye-openers and local legend… a welcome addition to Montreal lore and a good, old fashioned read. » — Montreal Gazette

« A frequently fascinating, always entertaining examination of one of the last unexplored corner of Montreal urban folklore, told with wit and exuberance, and must-read material for all Montrealers. » — Hour


Smoked Meat at US Customs

1.11.2006

A few years ago my wife and I were eating at Schwartz’s, seated near the rear with an 80 year old anglophone woman from Westmount and her 50ish daughter. The daughter lives in Houston, TX and always takes her mom to Schartz’s when she returns to Montreal. The older woman, upon hearing that we recently moved to Monteal (several years earlier actually), proceeded to recommend various tourist spots in the city. We pretended to be interested because she didn’t hear us tell her that we had already visited most of the places. We enjoyed hearing the pride she still has for this wonderful city.

The daughter told us that she always takes a brisket of smoked meat back to her husband in Texas. She said that the interesting part is going through customs (which you probably know is in the Montreal airport). When they ask her if she has any food, fruit or vegetables – she responds with “just a brisket of Schwartz’s smoked meat”. They always say…oh that’s ok. Have a nice flight!